MARY CASSATT (1844 - 1926)

MARY CASSATT   (1844 - 1926)


Biographie

Mary Stevenson Cassat naît à Pittsburgh (États-Unis) en 1844.
Issue d'une famille bourgeoise, elle passe les premières années de sa vie entre la France et l'Allemagne, puis étudie de 1860 à 1862 à l'Académie des Beaux-Art de Pennsylvanie. En 1865 elle s'installe à Paris dans le but de parachever sa formation. Elle y suit alors les cours particuliers de Jean-Léon Gérôme.


En 1868, Cassat expose au Salon  sa première toile "La Joueuse de Mandoline".
La guerre Franco-Prussienne vient interrompre ce séjour parisien et Cassat entame son "Grand tour" de 1871 à 1874. À cette occasion elle étudie à Parme, et visite l'Espagne, la Belgique et la Hollande où elle s'exerce face aux chefs d'oeuvre de Velazquez, Rubens ou Hals.


En 1874, Cassat revient à Paris où ses oeuvres commencent à être exposées de façon régulière aux Salons. Elle rencontre alors en 1877 Degas qui l'initie à la gravure et l'invite à rejoindre le groupe des futures Impressionnistes, avec qui elle exposera par quarte fois.


Sous l'influence de cette avant garde et admirative du travail de Degas et Manet, sa technique et sa palette se délayent.
Ces oeuvres toujours figuratives traitent pour l'essentiel de la famille et des scènes du quotidien, sa soeur Lydia sera l'un de ses modèles de prédilection. Les scènes de loges au théâtre ou à l'opéra seront aussi largement traitées.  
Inspirée par les oeuvres d'Utamaro et Toyokumi, l'artiste expose 10 eaux-fortes chez Durand-Ruel en 1891.


Le thème de la "mère à l'enfant" devient également un sujet récurrent dans ses oeuvres tardives.
Selon Achille Segard, l'oeuvre de l'artiste atteint son apogée entre 1890 et 1910.
Pour lui, ces séries de portraits font la synthèse entre l'ascétisme de la gravure japonaise et l'abondance de coloris de sa période impressionniste.
Mary Cassat reçoit la médaille de la Légion d'Honneur en 1904. Elle écoule ses années de guerre à Grasse; souffrant de cataracte elle cesse de peindre en 1914.
L'artiste décède en 1926 dans son Château de Beaufresne Mesnil-Theribus dans l'Oise.





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