GUSTAVE COURBET (1819-1879)

Biographie

Le peintre est né à Ornans en 1819 de parents agriculteurs. Il fit des études d'art à Ornans puis à Besançon, mais n'était pas considéré comme très doué. Il part à Paris à 20 ans afin de suivre des études de droit : c'est là qu'il découvre réellement le monde de la peinture, grâce à des visites aux grands musées parisiens.


Les premières oeuvres de Courbet datent de 1841, et étaient essentiellement des autoportraits, exposés à Paris. Mais les premiers vrais chefs d'oeuvre du peintre ont été réalisés à Ornans, où Courbet revient en 1849. C'est en effet dans sa ville natale que son style réaliste se développe, inspiré par la vie rurale de la campagne franc-comtoise.
L'Enterrement à Ornans sera le premier scandale de Courbet, suivit par les Baigneuses en 1853. Cette représentation d'une femme nue, pas idéalisée, choqua énormément. D'autres tableaux célèbrant la femme suivirent, le plus célèbre étant L'origine du monde en 1866.

La carrière de Courbet ne fut cependant pas qu'artistique. Il s'investit également beaucoup dans la politique pendant la Commune. Condamné à six mois de prison et à une forte amende pour avoir voulu enlever la colonne Vendôme à Paris, Courbet est ruiné, ses toiles confisquées, et il s'exile en Suisse en 1873, où il passera les dernières années de sa vie.
Courbet peint beaucoup durant cet exil, ses réalisations sont toujours de qualité. Elles sont exposées dans de nombreuses villes d'Europe.

Coubet meurt en 1877, il fut enterré en Suisse. Sa dépouille fut transférée à Ornans en 1919, où l'on peut toujours voir sa pierre tombale.

Paysages, portraits, natures mortes, scènes de guerres ou de chasses... Les oeuvres de Courbet s'enchaînent, séduisent, choquent, mais dégagent toujours un style unique et moderne.
Toutes les toiles de Gustave Courbet étaient d'abord enduites d'un fond sombre, à partir duquel le peintre remontait vers la clarté. Il s'inspirait par ailleurs beaucoup des techniques de la photographie, d'où le réalisme de son oeuvre.


On considère aujourd'hui que Courbet est l'un des premiers peintres modernes.





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